新冠疫情爆发震动航天业:多项会议活动取消或推迟 疫情,新冠肺炎

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美国疾病控制与预防中心于2020年1月发布的2019新型冠状病毒示意图

  新浪科技讯 北京时间3月17日消息,新型冠状病毒肺炎感染者的名单一天比一天长,而这场爆发的影响正扩展到航天领域。

  2019新型冠状病毒肺炎(COVID-19)是由新型冠状病毒引起的一种疾病,截止日前,全世界的确诊病例已经超过16万,6000多人死亡。美国卫生官员强调,接下来这两个数字肯定会大幅上升,因为我们仍处于COVID-19大流行的早期阶段。

  任何关注股市的人都会注意到,COVID-19的经济影响已经非常显著。航空客运量大幅下降,美国职业篮球联赛(NBA)和欧洲五大联赛等大型体育赛事都已经暂停或取消了赛季,许多机构和组织都要求员工在家工作。

  美国国家航空航天局(NASA)属于后者。目前,NASA已经将其位于硅谷的艾姆斯研究中心,以及位于阿拉巴马州的马歇尔航天飞行中心列入“强制远程工作状态”,这两个机构都有雇员被检测出新冠病毒阳性。

  COVID-19对航天工业的影响远不止于此,从众多会议被取消或延期,到推迟科学数据的收集等,情况似乎越来越严重。以下就让我们来了解一下COVID-19对太空科学和探索的影响。

  导致ExoMars发射延迟的可能原因之一

  本周,欧洲空间局(ESA)和俄罗斯联邦航天局(Roscosmos)宣布,原定于7月发射的ExoMars漫游者任务将推迟到2022年。这是一个宇宙生物学任务,将使用两艘火箭向火星发射太空船,以搜寻火星生命过去或现在的生物特征(火星任务的发射窗口每26个月才会出现一次,届时地球和这颗红色星球将在适当的位置对齐)。

  此次推迟的主要原因是该任务的降落伞系统出现了问题,导致其在地球上进行的一系列关键测试中都失败了。欧洲空间局官员还指出,一些关键的电子设备还存在缺陷。不过欧空局的局长扬·沃尔纳(Jan Worner)表示,旨在减缓COVID-19传播速度的旅行限制显然对该任务是不利的。他指出,原定与俄罗斯联邦航天局局长德米特里•罗戈津(Dmitry Rogozin)讨论ExoMars 2020任务命运的会议不得不在最近取消。

  罗戈津更明确地指出了这一点,他表示新型冠状病毒疫情在该任务延误中起了一定的作用,尽管是次要的。

  罗戈津在一份声明中说:“推迟该任务的主要原因是所有ExoMars系统的鲁棒性需要达到最大化,以及与欧洲不断恶化的流行病学状况有关的不可抗力,这导致我们的专家几乎无法前往合作厂商,因而难以推进下去。”

  NASA科学活动推迟

  新型冠状病毒疫情也使NASA改变了一些日程安排。例如,NASA局长吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)在3月9日的一份声明中说:“三场NASA的地球科学空中科学活动原本计划于今年春季在全国范围内展开,现在已经重新安排在今年晚些时候进行。”

  “这些活动包括DeltaX和‘夏季平流层的动力学和化学’(DCOTTS),以及‘亚中尺度海洋动力学实验’(S-MODE),后者包括在艾姆斯研究中心进行多次飞行,”他补充道,“这些项目的科学回报应该不会受到计划改变的影响。”

  到目前为止,艾姆斯研究中心是唯一强制要求员工在家工作的NASA研究机构。不过,NASA也在采取措施,确保在必要时可以扩大该命令的范围。例如,NASA在3月6日为许多员工安排了一个“远程工作日”,尝试在远程状态下保持计划和规程的井然有序。

  3月13日,位于马里兰州绿带城的NASA戈达德太空飞行中心取消了所有对其各种设施的“非必要任务访问”。NASA官员在当天的更新记录中写道:“从3月13日周五开始,戈达德也将关闭其位于绿带城和弗吉尼亚州瓦勒普斯飞行站的游客中心,作为保护和鼓励社会保持距离的一种手段。”

  同样,作为预防措施,位于佛罗里达州的NASA肯尼迪航天中心(KSC)的游客中心也在3月16日关闭,恢复时间另行通知。

  戈达德飞行中心、肯尼迪航天中心和其他机构中心(除了艾姆斯和马歇尔)仍然对员工开放,但布里登斯廷在3月14日的更新记录中写道,对于所有能够远程工作的NASA员工,“强烈鼓励”他们远程办公。

  航天会议及其他活动

  受到COVID-19影响的还有太空界的会议,包括一些备受关注的学术研讨会和其他活动都已经被取消或推迟。例如,美国太空基金会3月13日宣布,将原定于3月30日至4月2日在科罗拉多斯普林斯举行的第36届太空研讨会推迟。这次太空研讨会是太空界标志性的年度活动之一,聚集了来自世界各地的数千位业界人士,包括不少重量级人物。今年的演讲者名单包括布里登斯廷、美国商务部长威尔伯·罗斯(Wilbur Ross)和美国空军太空司令部司令约翰·雷蒙德上将(Gen。 John Raymond)。

  另一场重要会议是“卫星2020”(Satellite 2020)于3月9日开幕,SpaceX创始人兼首席执行官伊隆·马斯克在会上进行了“主题对话”。此次会议比原计划提前一天结束,并取消了原定于3月12日举行的所有活动。

  “卫星2020”大会的举办地华盛顿特区及周边地区的其他活动也受到了影响。例如,美国宇航学会推迟了每年一届的“戈达德纪念研讨会”,该会议原定于3月17日至3月19日在华盛顿郊区举行。

  类似的例子不胜枚举。例如,北达科他州大学的太空研究系将其年度研讨会从5月推迟到8月下旬。美国的“东北天文论坛”(Northeast Astronomy Forum,NEAF)每年都会吸引成千上万的人前往位于纽约州斯特芬的洛克兰社区学院,进行一周末的活动,如今,该活动转到了线上。会议组织者称,尽管“NEAF:虚拟体验”将于4月4日举办,但他们的目标是在今年晚些时候举行面对面的活动。

  新冠病毒肺炎疫情还影响了世界上最大型的物理会议之一。美国物理学会取消了原定于3月2日至3月6日在丹佛举行的3月会议。此外,美国天文学会在3月13日宣布,原定于今年5月31日至6月4日在威斯康星州举行的夏季会议“根本不可能”继续进行下去。该学会希望召开线上会议,但目前还不清楚是否真的这么做。

  当然,这种影响并不仅限于美国。欧洲南方天文台取消了在其位于德国加兴总部举行的公众活动,并暂停了拉西拉(La Silla,新技术望远镜的主机所在)和帕纳瑞(Paranal,甚大望远镜设置在此地)两个天文台的公众访问,这是该机构两个最大的天文台。

  近日,联合国和平利用外层空间委员会也取消了原定于3月23日至4月3日在维也纳举行的法律小组委员会会议。当然,受此次疫情影响的事件太多了,这些只是其中一部分。希望疫情早日得到控制,人类的太空探索努力早日回到正轨。(任天)

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