火星季开启!

  来源:新华社新媒体

  当地时间20日6时58分(北京时间5时58分),日本鹿儿岛县种子岛宇宙中心。伴随轰鸣,一枚H2A运载火箭发射升空,火箭上搭载着阿拉伯联合酋长国“希望”号火星探测器。

  这是阿联酋首个火星探测器,也是今年发射窗口期启程的全球第一个火星探测器。

  2021年初抵达火星

  负责发射任务的日本三菱重工业公司对发射进行了现场网络直播。发射后约一小时,“希望”号火星探测器与火箭分离。如果一切顺利,探测器将于2021年初抵达环火星轨道。

7月20日,搭载“希望”号火星探测器的H2A运载火箭从日本鹿儿岛县种子岛宇宙中心发射升空。新华社/美联

7月20日,搭载“希望”号火星探测器的H2A运载火箭从日本鹿儿岛县种子岛宇宙中心发射升空。新华社/美联

  “希望”号重约1.5吨,设计寿命为2年,主要任务是观测火星大气的温度和湿度,以及火星气候的变化等。“希望”号将在距火星表面2万至4万公里的轨道上环绕火星运行,大约每55小时绕火星运行一圈。

  “希望”号原定于15日发射,但由于天气不佳,发射日期多次推迟。依照计划,探测器将于2021年2月抵达环火星轨道进行观测。阿联酋希望届时以此纪念建国50周年。

  阿拉伯世界首个火星探测器

  “希望”号不仅是阿联酋首个火星探测器,也是阿拉伯世界首个火星探测器。

  在阿联酋人口最多城市迪拜,世界第一高楼哈利法塔在发射数小时前已经亮起灯光。随着发射进入倒计时阶段,这座摩天大楼打出10个阿拉伯数字倒数。在穆罕默德·本·拉希德航天中心,身着传统服饰的阿联酋人观看火箭发射画面。火箭分离时,一群阿联酋男子发出欢呼声,他们开始鼓掌,有人用口罩擦泪。

7月20日,在搭载“希望”号火星探测器的H2A运载火箭发射升空后,阿联酋民众在迪拜的穆罕默德·本·拉希德航天中心欢呼庆祝。新华社/路透

7月20日,在搭载“希望”号火星探测器的H2A运载火箭发射升空后,阿联酋民众在迪拜的穆罕默德·本·拉希德航天中心欢呼庆祝。新华社/路透

  阿联酋尖端科学国务部长、火星探索任务项目副经理萨拉赫·阿米里说,看到“希望”号发射升空,心情难以形容。

  阿联酋火星探索任务项目主管奥姆兰·谢拉夫认为,阿联酋“着眼于国家和地区的未来,推进既定计划”。这次发射向阿拉伯世界的青年人发出强有力信息,即如果阿联酋能在50年内登陆火星,这个国家能够实现的事更多。

  美联社报道,对经济依赖石油的阿联酋而言,“希望”号成功完成任务将是这个国家探索太空、寻求未来的关键一步。

  近年来,阿联酋制定了雄心勃勃的太空计划。2015年,阿联酋宣布将于2020年发射“希望”号无人火星探测器。2017年,该国又提出百年火星战略计划,计划2117年在火星建立适合人类居住的城市。

  “探火”窗口

  火星距离地球的最近距离为5500万公里,最远距离为4亿公里。科学界一般认为,探测火星对研究宇宙演化、物质结构、生命起源等问题有重大价值,从人类未来星际移民前景来看,火星也是太阳系中最值得研究的一颗行星。然而,与探测38万公里以外的月球相比,探测火星的难度要大得多。

这是美国航天局发布的火星图片。新华社/美联这是美国航天局发布的火星图片。新华社/美联

  由于地球和火星的公转周期不同,两个行星大约每两年“相遇”一次,即地球与火星之间的距离最近,在此期间从地球上发射火星探测器可以缩短抵达火星耗时,节省燃料,降低“探火”成本。

  今年7月至8月迎来两年一次的发射窗口期,继阿联酋之后,中国和美国也将发射火星探测器。

  近期,我国首个火星探测器“天问一号”将择机发射升空,任务目标是通过一次发射,实现火星环绕、着陆和巡视探测,获取火星探测科学数据。目前,长征五号遥四运载火箭在中国文昌航天发射场完成技术区总装测试工作后,已垂直转运至发射区。

7月17日在中国文昌航天发射场拍摄的长征五号遥四运载火箭。新华社发(张高翔摄)

7月17日在中国文昌航天发射场拍摄的长征五号遥四运载火箭。新华社发(张高翔摄)

  美国航天局“毅力”号火星车计划30日发射升空,并将携首架火星直升机“机智”号一同前往火星。其任务包括寻找可能在火星上存在过的生命迹象,探索火星的气候和地质特征,收集样本以备未来送回地球,为人类登陆和探索火星探路等。

  原本,今年计划探测火星的还有欧洲航天局和俄罗斯航天局。双方合作的“火星太空生物学”项目第二阶段任务原计划将“罗莎琳德·富兰克林”号火星车送上火星,但由于新冠疫情等因素影响,计划受阻,已推迟到2022年秋季。

 

新浪科技综合

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